Globalização

O impacto da Covid-19 na globalização perdurará?

Steven A. Altman
13 de outubro de 2020

Conforme os líderes enfrentam dificuldades para dirigir suas organizações em meio à pandemia de Covid-19, decisões que variam de onde vender a como gerenciar cadeias de suprimentos dependem de expectativas sobre o futuro da globalização. A pandemia provocou uma nova onda de obituários da globalização, mas os dados e previsões mais recentes sugerem que os líderes devem se planejar para um cenário — bem como influenciá-lo — no qual as pressões exercidas pela globalização e antiglobalização continuem sendo características duradouras do ambiente de negócios.

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A crise e a resposta necessária em termos de saúde pública estão causando o maior e mais rápido declínio nos fluxos internacionais da história moderna. As previsões atuais, embora inevitavelmente difíceis nesse estágio, demonstram um declínio de 13 a 32% no comércio de mercadorias, uma redução de 30 a 40% no investimento direto estrangeiro e uma queda de 44 a 80% no número de passageiros aéreos internacionais em 2020. Esses números implicam uma grande reversão dos ganhos recentes da globalização, mas não sinalizam que a integração do mercado internacional entrará em colapso.

O volume das exportações mundiais de mercadorias em 2020 pode cair para um nível observado pela última vez em meados do fim da década de 2000, de acordo com a última previsão da OMC. Isso representaria uma queda extremamente dolorosa, especialmente no contexto da economia mundial de hoje, que é maior e mais complexa. Mas mesmo as previsões comerciais mais pessimistas não implicam um isolamento em um mundo de mercados nacionais desconectados. A maior parte da aceleração da integração comercial desde o fim da Segunda Guerra Mundial deve permanecer intacta.

Se é improvável que os fluxos comerciais em queda revertam a globalização, o que dizer do declínio ainda mais acentuado previsto no investimento direto estrangeiro (IDE)? Assim como outros fluxos de capital, o IDE tende a ser volátil. Portanto, um declínio de dois dígitos não é tão alarmante como se acredita. Os fluxos de IDE, por exemplo, caíram 38% durante a crise financeira global. E uma redução nos fluxos de IDE não necessariamente significa uma recessão da globalização corporativa. A atividade comercial estrangeira de empresas multinacionais nem sempre acompanha de perto as tendências do IDE.

Por outro lado, o colapso das viagens internacionais se destaca em meio a uma tendência de crescimento muito mais constante, e seus danos são incontestáveis. O turismo contribui mais para a produção global do que a fabricação automotiva, e as viagens de negócio facilitam o comércio internacional e o investimento. No fim de abril de 2020, todos os países impuseram restrições às viagens internacionais e 45% dos países fecharam parcial ou completamente suas fronteiras a visitantes estrangeiros. As companhias aéreas estavam voando com 90% menos assentos em voos internacionais, em comparação com 62% nos voos domésticos. Esse colapso sem precedentes, no entanto, ocorre após um aumento no número de viagens internacionais. Mesmo se o número de passageiros de companhias aéreas internacionais fosse reduzido em dois terços, ainda haveria mais pessoas voando para o exterior do que em 2003.

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As previsões atuais dizem que os fluxos internacionais devem voltar a crescer à medida que a pandemia fique sob controle. Portanto, 2020 provavelmente será um ponto baixo para muitas métricas de globalização. Mas qual será a intensidade da queda? Quando podemos esperar pela recuperação dos fluxos globais? E como os padrões de fluxo do futuro se diferenciarão dos do passado? Nenhuma dessas perguntas pode ser respondida com precisão ainda, mas os líderes podem encontrar pistas sobre o futuro e as implicações reais para suas empresas, concentrando-se em cinco principais fatores da trajetória da globalização:

1. Comece com padrões de crescimento global, onde a principal lição diz que os fluxos internacionais tendem a mudar drasticamente com os ciclos macroeconômicos. Nos bons tempos, eles geralmente crescem mais rapidamente do que o PIB, e nos maus momentos também diminuem de maneira mais rápida, à medida que pessoas e empresas se acomodam dentro de suas fronteiras.

Atualmente, só é possível recuperar o crescimento robusto quando a pandemia estiver claramente controlada. Lembre-se, porém, de que a globalização também pode contribuir muito para o crescimento e a saúde. Países com pontuações mais altas no Índice de Conectividade Global da DHL tendem a apresentar um crescimento econômico mais rápido. Existem evidências de que países mais conectados, mesmo depois de controlar estatisticamente os níveis de desenvolvimento econômico, são menos vulneráveis a surtos de doenças infecciosas, em parte devido a sistemas de saúde mais sólidos.

Isso significa que os líderes empresariais globais podem fazer mais do que apenas observar tendências sobre doenças e dados econômicos; eles podem ajudar a transformar o saldo de loops de feedback negativo para positivo, contribuindo para a saúde, o crescimento e a cooperação internacional. Empresas de todos os setores já entraram em ação para fabricar suprimentos médicos urgentemente necessários. As grandes empresas também podem amenizar o impacto econômico da pandemia, por exemplo, seguindo a liderança da Unilever, que pagou seus fornecedores em menos tempo e estendeu seu suporte a funcionários, contratados e clientes. E elas podem apoiar mercados abertos, como a 3M fez quando resistiu a um bloco proposto para exportações de suas máscaras dos Estados Unidos para o Canadá e a América Latina.

2. As políticas da cadeia de suprimentos voltaram a ser a pauta principal, e abordagens em constante mudança podem remodelar os fluxos de comércio e IDE. O principal debate relacionado à globalização aqui é a demissão versus a sustentação. As empresas e os países buscarão mais segurança na diversificação internacional ou tentarão promover a autossuficiência doméstica? A lógica econômica quase sempre favorece a primeira abordagem, juntamente com estoques nacionais de itens realmente essenciais, mas a política, por vezes, força a segunda abordagem.

Uma pesquisa realizada pelo professor Pankaj Ghemawat, da NYU Stern, destaca diversas características de setores politicamente sensíveis, como a produção de itens necessários à saúde ou segurança nacional, vendas ao governo em vez de compradores privados, e o tamanho da força de trabalho doméstica de um setor.

Se a demissão se tornar a norma e a sustentação à exceção, podemos esperar apenas uma modesta lentidão em longo prazo no crescimento do comércio global, combinado a uma maior diversificação dos parceiros comerciais dos países.

3. Os atritos e a fragilidade das superpotências já haviam desestabilizado o ambiente comercial internacional antes da Covid-19, e a pandemia acrescenta novas camadas de complexidade. Isso levou a uma grande expansão do poder estatal e ainda configurou o controle da pandemia como mais uma arena para a competição ideológica. Nesse ambiente, o local de origem das empresas e o fato de os governos de seus países terem bons relacionamentos ou não, terão importância ainda maior do que antes no que diz respeito a decisões sobre onde aumentar o capital, quais mercados priorizar e quais bases de suprimento promover.

Muitos previram que a Covid-19 aceleraria o rompimento da economia global em linhas regionais, com blocos concorrentes centrados na China, nos Estados Unidos e, talvez, na Europa. Mas o fato de a Europa, a região mais conectada do mundo, ter enfrentado dificuldades para formular uma resposta unificada à pandemia é apenas uma das razões pelas quais não devemos tirar conclusões precipitadas sobre o ressurgimento de regiões. A maioria dos fluxos internacionais já ocorre regionalmente e o comércio a curta distância não cresceu mais rapidamente do que o comércio a longa distância nos últimos anos. Estejam preparados para a possibilidade de um mundo mais regionalizado, mas não contem com isso.

4. As mudanças tecnológicas da atualidade, como a adoção de comércio eletrônico, videoconferência e robôs, foram todas turbinadas pela Covid-19. Antes da pandemia, muitos focavam em como as novas tecnologias poderiam reduzir os fluxos globais, por exemplo, com fabricantes substituindo robôs no cenário doméstico por mão de obra barata no exterior. Mas muitas mudanças induzidas pela pandemia também podem fortalecer a globalização se não forem restringidas por políticas protecionistas. O comércio eletrônico transfronteiriço expande as oportunidades de exportação, especialmente para empresas menores. A experiência forçada com o trabalho remoto, quando bem-sucedida, pode estimular mais serviços no exterior. E, às vezes, até a impressão 3D pode intensificar mais – e não, menos – o comércio.

Os líderes empresariais podem pensar sobre a Covid-19, a tecnologia e a globalização de forma produtiva, adotando uma abordagem estruturada para considerar as implicações internas e externas. Internamente, pense em como as funções individuais podem aproveitar oportunidades oferecidas pelas novas tecnologias, enquanto gerencia as mudanças organizacionais com sensibilidade ao estresse elevado que os funcionários e as equipes estão enfrentando. Externamente, pense em como as tendências tecnológicas podem mudar a posição de uma empresa em relação a seus concorrentes, clientes, fornecedores e outros agentes. Para a maioria das empresas, as tendências tecnológicas devem levar a mais globalização em algumas áreas e menos em outras, em vez de uma mudança uniforme em uma direção específica.

5. A opinião pública sobre a globalização pode ter outra virada negativa devido à Covid-19, reduzindo o expressivo apoio ao comércio e à imigração relatado em votações recentes. Mais viagens internacionais aceleram a propagação de doenças infecciosas e o estresse econômico pode aumentar os apelos ao protecionismo comercial. Embora estratégias robustas de saúde pública não exijam barreiras contínuas à globalização, os políticos nacionalistas, para fortalecer a oposição à globalização, apontarão para a pandemia e para falhas na coordenação internacional de uma resposta.

Clientes e funcionários esperam cada vez mais que os líderes corporativos se posicionem sobre questões sociais, tornando a opinião pública sobre a globalização um possível problema de gestão. A mistura de movimentos antiglobalização e anticapitalista complica ainda mais o papel das empresas no debate público sobre a globalização. E líderes de empresas multinacionais enfrentam o grande desafio do envolvimento do público e do governo nas divisões nacionais. Concentrar-se nos fatos, tornar-se mais sensível à desigualdade e enfatizar contribuições econômicas reais podem ajudar a apoiar um debate mais saudável sobre globalização.

Por fim, a Covid-19 parece “forçar – mas não causar – uma crise” na globalização. Os fluxos internacionais estão despencando, mas a globalização — e a oposição a ela — continuarão a apresentar oportunidades e desafios comerciais. Uma atenção cautelosa dirigida aos elementos que impulsionam o futuro da globalização pode ajudar as empresas a enfrentar a situação e, até mesmo, lucrar com a turbulência dela. Um mundo volátil de economias nacionais parcialmente conectadas expande as possibilidades de estratégia global, mesmo que complique a gestão de empresas multinacionais. Agora é a hora de as empresas globais mostrarem seu valor, aproveitando o melhor das capacidades mundiais para pôr fim à pandemia e promover uma recuperação.


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Steven A. Altman é pesquisador sênior da NYU Stern School of Business, diretor executivo do Centro de Globalização da Educação e Administração da NYU Stern e professor assistente adjunto do Departamento de Administração e Organizações da NYU Stern.

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